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What it’s like to travel from the US to Hong Kong amid Covid

Hongkong (CNN) – Vor einigen Monaten stieg ich in ein Flugzeug von New York City (wo ich meinen Partner und meine Geschwister besuchte) nach Hongkong (wo ich herkomme).

Das letzte Mal war ich in den Vereinigten Staaten im Januar; Der erste bekannte lokale Fall von Covid-19 war gerade in Seattle entdeckt worden, und das Virus begann sich an der Westküste auszubreiten. Die Weltgesundheitsorganisation hatte das Coronavirus noch nicht zur Pandemie erklärt.

Bis Oktober 2020 haben die Staaten einen trostlosen Meilenstein mit mehr als 210.000 Todesfällen im Zusammenhang mit Coronaviren überschritten – die meisten in einem Land der Welt.

Hongkong ist einer von vielen Orten, an denen Amerikaner keinen Zutritt haben. Als Einwohner von Hongkong durfte ich jedoch nach Hause gehen, unter der Bedingung, dass ich mich in einem Hotel einer obligatorischen 14-tägigen Quarantäne unterziehen musste. Ich musste einen Ort aus einer Liste von 17 Hotels auswählen, die von der Regierung von Hongkong ausgewählt wurden – und aus eigener Tasche bezahlen. Das Gesundheitsministerium von Hongkong hat die USA und andere Länder, darunter Pakistan, Indien, Südafrika, Großbritannien und Russland, als “Hochrisiko” eingestuft. Reisende aus diesen Ländern müssen bei der Ankunft eine Reihe von Dokumenten vorlegen. Dazu gehören eine Hotelbuchung, ein Nukleinsäuretestbericht, aus dem hervorgeht, dass der Passagier spätestens 72 Stunden vor Abflug einen negativen Covid-19-Test durchgeführt hat, ein unterschriebenes Dokument, das vom Labor ausgestellt wurde, das den Test durchführt, und ein Zertifikat der Klinik oder des Labornachweises dass seine jeweilige Regierung es anerkennt.

Anders als in Hongkong, wo fast jeder Gesundheitsdienstleister in wenigen Stunden Ergebnisse testen und an Patienten zurückgeben kann, war es schwieriger, in New York ein Krankenhaus oder eine Klinik mit einer ähnlich schnellen Abwicklung zu finden – geschweige denn in den USA insgesamt . Öffentliche Krankenhäuser in Hongkong können Patienten für 22,50 USD testen. Tests in privaten Krankenhäusern sind teurer (300 US-Dollar, enthalten jedoch detaillierte Laborberichte). Ohne Krankenversicherung könnte ein Polymerase-Kettenreaktionstest (PCR) – der “Goldstandard des Covid-19-Tests” und bei Reisenden am beliebtesten – in den USA bis zu 300 US-Dollar kosten.

Nach Tagen der Recherche – beim Stöbern bei Google, beim Anrufen von Kliniken und beim Verlassen auf Freunde und Familie – fand ich ein Krankenhaus, das mit den Anforderungen der Regierung von Hongkong vertraut war. Ich plante eine virtuelle Konsultation mit einem Arzt, der mir grünes Licht gab, um einen PCR-Test zu buchen. Dieser Arzt würde später die Dokumente für meinen Heimflug unterschreiben und abstempeln.

Karina Tsui, Maske auf, bereitet sich darauf vor, von den USA nach Hongkong zu fliegen.

Karina Tsui

72 Stunden vor dem Flug

Als ich zu meinem Testtermin in einem Krankenhaus in Manhattan ankam, wurde mir gesagt, ich solle den Schildern folgen, die zu einem provisorischen “Testzentrum” führen. Eine Krankenschwester war dort und erwartete meine Ankunft und erklärte, wie das Verfahren ablaufen würde. Sie versicherte mir, dass ich meine Ergebnisse in 24 bis 48 Stunden erhalten würde. Dann steckte sie ohne große Vorwarnung ein langes Wattestäbchen in mein rechtes Nasenloch, zappelte es sieben Sekunden lang herum und lagerte die Probe in einem Plastikbehälter.

Ich war in weniger als fünf Minuten im und außerhalb des Krankenhauses. Da ich vorab eine Reiseversicherung bei Atlas America abgeschlossen habe, musste ich keinen Cent bezahlen. Zwölf Stunden später erhielt ich einen Bericht, aus dem hervorgeht, dass ich auf SARS-COV-2 negativ getestet hatte.

Tag des Fluges

Das Terminal 8 am John F. Kennedy Airport war immer ein geschäftiger Verkehrsknotenpunkt, an dem sich Geschäftsleute, Studenten und Touristen versammelten, um sich auf Langstreckenreisen durch die Welt vorzubereiten. Am Tag meines Heimfluges am 31. August war das Terminal verlassen.

Am Check-in-Schalter von Cathay Pacific saßen mehr Leute hinter den Schreibtischen als vor ihnen. Alle Mitarbeiter von Cathay trugen OP-Masken. Einige hatten auch eine Schutzbrille an. Ein Mitarbeiter begrüßte mich, bevor ich zum Schalter gehen konnte, um meine Dokumente zu überprüfen. Ich spürte, wie sich meine Brust zusammenzog, als ich mir Sorgen machte, dass ich etwas verpasst hätte und nicht fliegen durfte. Das Covid-Testgebiet am Hong Kong International Airport.

Das Covid-Testgebiet am Hong Kong International Airport.

Karina Tsui

Seit Beginn der Pandemie hat Cathay Pacific die Anzahl der Flüge von den USA nach Hongkong erheblich reduziert. Ich sollte an diesem Tag auf dem einzigen Direktflug nach Hongkong fliegen. Im Gegensatz zu den meisten mir bekannten Personen, die nach Hongkong geflogen sind und zur obligatorischen Prüfung in das Asia World Expo Center der Stadt gebracht wurden, machten sich Passagiere auf meinem Flug auf den Weg zum Terminal 2 des internationalen Flughafens Hongkong – einem Terminal, das vor der Pandemie eingerichtet wurde , ausschließlich durchgeführte Flüge nach Asien.

Mitglieder des Gesundheitsministeriums von Hongkong führten uns durch verschiedene Stationen, an denen wir Formulare ausfüllten, ein Armband mit einem Ortungsgerät erhielten und einen Selbsttest durchführten.

Da unser Flug am Nachmittag ankam, konnten wir in einem staatlich subventionierten Hotel auf unsere Testergebnisse warten. Diejenigen, die am Morgen ankamen, mussten am Flughafen auf Ergebnisse warten – manchmal bis zu acht Stunden.

Boarding und Flugerfahrung

Am Sicherheitskontrollpunkt standen acht Flughafenmitarbeiter – obwohl nur zwei Reisende vorbeikamen. Bevor Covid-19 die Reise störte, dauerten Sicherheitsüberprüfungen bei JFK normalerweise 20 bis 30 Minuten – diesmal dauerte der gesamte Vorgang weniger als drei Minuten.

Eine unheimliche Stille erfüllte die Hallen, die zu den Flugsteigen führten. Ich kam an Duty-Free-Läden mit Fensterläden vorbei. Nur ein oder zwei Cafés und Buchhandlungen waren geöffnet. Das Geräusch meiner Schritte hallte gegen die Stahlwände.

Ein Mitglied der Besatzung nahm unsere Temperaturen, als wir an Bord des Flugzeugs gingen. Ich zählte insgesamt 13 Passagiere, was bedeutet, dass der Airbus 350-1000 nur eine Kapazität von 3% hatte. Mit so wenigen Leuten an Bord hatten diejenigen von uns in der Economy-Klasse jeweils einen Streit für sich. Kurz vor dem Start kündigte der Kapitän an, dass jeder ein digitales Gesundheitserklärungsformular ausfüllen müsse.

An Bord trugen alle Flugbegleiter Masken und Schutzbrillen und hielten einen sicheren Abstand zu den Passagieren. Die Badezimmer wurden stündlich gereinigt und ebenso häufig Wasserflaschen verteilt. Alle Passagiere erhielten die gleichen zwei warmen Mahlzeiten, und auf Anfrage gab es die üblichen Snacks – einschließlich meiner Lieblings-Cup-Nudeln.

Tsui trug einen Gesichtsschutz für zusätzlichen Schutz.

Tsui trug einen Gesichtsschutz für zusätzlichen Schutz.

Karina Tsui

Landung in Hong Kong

Als wir in Hongkong landeten, fühlte ich mich genauso erleichtert und aufgeregt wie immer, wenn ich nach Hause kam, obwohl ich wusste, dass die nächsten 14 Tage so viel Unsicherheit mit sich bringen würden.

Am Flughafen führten Schilder Reisende aus Hochrisikoländern zu einem Testgelände am Terminal 2. Unterwegs überprüften die Sicherheitskräfte des Flughafens die Formulare für Gesundheitserklärungen, um sicherzustellen, dass alle Angaben wie lokale ID-Kartennummern, Telefonnummern und Hotelquarantäneadressen korrekt waren ausgefüllt. Jeder Passagier erhielt einen personalisierten QR-Code, um jede Station effizient zu passieren.

Ein Mitglied des Gesundheitsministeriums rief meine Telefonnummer an, um zu überprüfen, ob es funktioniert – sie sagte mir, es sei so, dass die Behörden mich während der Quarantäne kontaktieren könnten. Ein anderer Mitarbeiter hat mich mit einem sicheren Armband mit einem Tracker versehen. Der Tracker stellte dann eine Verbindung zu einer App namens “Stay At Home” her, die ich auf mein Telefon herunterladen musste.

Jede Person auf meinem Flug erhielt ein Selbsttest-Kit und wurde angewiesen, zu einem privaten Stand zu gehen, um in einen Plastikbehälter zu spucken. Wir erhielten Broschüren, in denen Schritt für Schritt erklärt wurde, wie man “Deep Throat Speichel” richtig extrahiert (indem man ein “Kuuragh” Geräusch macht) und wie man Probenbehälter gründlich desinfiziert und sichert. Nachdem alle Passagiere ihre Tests abgeschlossen hatten, holten wir unser aufgegebenes Gepäck ab und wurden für eine Nacht in ein staatlich subventioniertes Hotel gebracht.

Das Hotel war sauber und wir bekamen sowohl Abendessen als auch Frühstück kostenlos. Am nächsten Morgen um 10 Uhr erhielt ich einen Anruf vom Gesundheitsministerium, dass ich auf Coronavirus negativ getestet hatte und meinen eigenen Weg zu dem Hotel machen konnte, das ich für die verbleibende Quarantänezeit gebucht hatte.

Zu meiner Überraschung standen vor dem Quarantänehotel Taxis. Den Fahrern schien es nichts auszumachen, dass wir den Virus möglicherweise übertragen könnten. Ich nahm ein Taxi über den Hafen zu meinem Hotel in Causeway Bay. Ich kurbelte die Autofenster herunter und genoss die letzten Momente “draußen” – ich spürte die Feuchtigkeit und den Sonnenschein von Hongkong auf meiner Haut.

Die Aussicht von Tsuis Hotelzimmer in Hong Kong.

Die Aussicht von Tsuis Hotelzimmer in Hong Kong.

Karina Tsui

Am Hotel

Mein Zimmer im Park Lane Hotel war 340 Quadratmeter groß und enthielt alle üblichen Annehmlichkeiten eines Zimmers in einem Vier-Sterne-Hotel – einen Flachbildfernseher, einen großen Schreibtisch, einen Lesesessel, einen Minikühlschrank (der leer war), Wasserflaschen, ein Bad und eine Dusche.

Auf beiden Seiten meines Bettes war gerade genug Platz, um mich auszudehnen und zu trainieren. Ich hatte einen Blick auf den Victoria Park, die grünen Lungen des geschäftigen Geschäftsviertels unter mir. Wie viele der Hochhäuser in Hongkong waren meine Fenster aus Sicherheitsgründen verschlossen.

Bestimmte Regeln waren nicht verhandelbar. Während meiner Quarantäne durfte niemand mein Zimmer betreten oder verlassen. Familie und Freunde könnten Gegenstände abgeben, aber sie müssten sie an der Rezeption lassen, damit das Hotelpersonal sie zur Sprache bringen kann. Alles, von Essen und Wasser bis zu frischen Laken und Handtüchern, wurde vor meiner Tür gelassen – ich durfte mit niemandem interagieren.

Als Teil des Hotelpakets erhielt ich jeden Morgen Frühstück und Kaffee, aber ansonsten wurden meine Mahlzeiten über Deliveroo bestellt oder an der Rezeption von Familie und Freunden abgegeben.

In den ersten Tagen, als ich mich an den Jetlag gewöhnte, verbrachte ich die frühen Morgenstunden damit, den Sonnenaufgang zu beobachten und zu sehen, wie Menschen langsam in den Park rinnen. Es gab eine Tanzgruppe, die jeden Morgen dieselbe Routine einstudierte, eine Gruppe älterer Männer, die am hinteren Ende des Parks Tai Chi praktizierten. Die meisten Schulen waren noch geschlossen, so dass die Kinder nachmittags stundenlang auf dem Rasen spielten.

Dieses Testkit wurde in Tsuis Zimmer geschickt.

Dieses Testkit wurde in Tsuis Zimmer geschickt.

Karina Tsui

Kein Platz ist wie Zuhause

Hongkong erholte sich allmählich, nachdem die Regierung als Reaktion auf eine dritte Infektionswelle strenge Sperrmaßnahmen verhängt hatte. Wenn ich eingesperrt war und die Stadt aus einer Perspektive sah, konnte ich Momente in mich aufnehmen, die sonst unbemerkt blieben. Ich hatte das Glück, in der Position zu sein, in der ich war.

Während der zwei Wochen bemühte ich mich bewusst, mich an eine Routine zu halten – meinen Körper zu bewegen, meinen Geist zu stimulieren und durch Gespräche mit Freunden und Familie mit der Außenwelt in Kontakt zu bleiben. Ich erhielt Malbücher und Rätsel, um mich während meiner Ausfallzeit zu beschäftigen. Ich hörte Podcasts und ging langsam ein paar Bücher durch.

Aber zu sagen, dass die gesamte Quarantäneerfahrung so romantisch war wie die ruhigen Momente, würde minimieren, wie sehr die Pandemie ein mentaler wie ein physischer Kampf ist. Es gab Zeiten, in denen ich das Gefühl hatte, die Kontrolle zu verlieren – zum Beispiel nicht in der Lage zu sein, eine Mahlzeit für mich selbst zuzubereiten oder die Portionen meines Essens zu verwalten, ohne verschwenderisch zu sein.

Gemäß den strengen behördlichen Vorschriften wurden mir alle meine Lebensmittel in Einwegplastik zugesandt, und im Laufe der Tage fühlte ich mich zunehmend paranoid, wie viel Abfall ich produzierte. Jeden Nachmittag erhielt ich einen “Wellness-Anruf” vom Hotelmanager, und obwohl das Einchecken sehr geschätzt wurde, konnte selbst er mir bei meinen Sorgen um die Umwelt nicht helfen.

Journaling war eine kathartische und achtsame Art, Dampf abzulassen, ebenso wie stundenlang mit Freunden zu sprechen und mit dem Schreiben und anderen kreativen Projekten Schritt zu halten. Zwei Tage vor meiner Freilassung wurde mir ein weiteres Selbsttest-Kit geschickt und negativ getestet. Ich erhielt an meinem letzten Tag einen Text vom Gesundheitsministerium und durfte um 23.59 Uhr mein Zimmer verlassen. Ich sah ein bekanntes Gesicht an der Kasse – eine Frau, die vor Jahrhunderten auf meinem Flug aus New York gewesen war.

Ich bin der erste meiner Freunde in Hongkong, der den Prozess der Hotelquarantäne durchläuft, aber wenn wir uns der Ferienzeit nähern, habe ich keinen Zweifel daran, dass ich nicht der letzte sein werde. Obwohl es manchmal schwierig war, hatte ich das Glück, in einem komfortablen Raum zu sein, und dank der Technologie fühlte ich mich nie allein.

Trotz des Wirbelsturms bin ich dankbar, dass die Regierung von Hongkong zusätzliche Vorkehrungen trifft, um die Sicherheit der Bewohner zu gewährleisten. Selbst wenn wir uns dem Abgrund einer möglichen “vierten Welle” von Infektionen in Hongkong nähern, fühle ich mich an einem der sichersten Orte der Welt.

Karina Tsui ist eine unabhängige Journalistin für Politik und Kunst in Hongkong. Sie war zuvor Reporterin bei Monocle.

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