General

National Veterans Memorial and Museum: Where every veteran counts

Columbus, Ohio (CNN) – Militärmuseen in den Vereinigten Staaten und auf der ganzen Welt bieten Besuchern oft Einblicke in Weltkriege und erinnern an die Männer und Frauen, die ihr Leben für ihr Land geopfert haben.

Das National Veterans Memorial and Museum hat ein breiteres Ziel: Veteranen zu vertreten – nicht nur Krieg.

Kriegsgeschichten sind natürlich vorhanden, aber sie sind nicht primär. Stattdessen wird der Entscheidung, dem Dienst, dem Training und dem Bootcamp, dem heiligen Eid, den Einsatz- und Personalrollen, der Trennung von Freunden und Familie, dem Überleben, dem Opfer und der Heimkehr Aufmerksamkeit geschenkt.

In Columbus, der Hauptstadt und größten Stadt von Ohio, befindet sich das National Veterans Memorial and Museum. Das 82-Millionen-Dollar-Projekt wurde im Oktober 2018 nach sechsjähriger Planungs- und Bauzeit eröffnet.

Das Museum erhielt eine nationale Bezeichnung vom Kongress und Präsident Donald Trump.

Museumsteilnehmer, Veteranen, deren Geschichten in den verschiedenen Installationen erzählt werden, und Organisatoren glauben, dass die im Museum geteilten Erzählungen noch nicht erzählt wurden – nicht auf diese Weise, nicht so gründlich.

Danke für Ihre Dienstleistung

Die 53.000 Quadratmeter große Anlage befindet sich am Scioto River in der Innenstadt von Columbus. Die Struktur, die vom verstorbenen John Glenn entworfen und vom Architektur- und Designbüro Allied Works entworfen wurde, umfasst einen Zeremonienraum im Freien und ein Heiligtum auf dem Dach im Zentrum konzentrischer Betonringe.

Das National Veterans Memorial and Museum erhielt seine nationale Bezeichnung vom Kongress und Präsident Donald Trump im Jahr 2018.

Brad Feinknopf

Die Installationen des Museums weisen darauf hin, dass es sich weder um ein Kriegsdenkmal noch um ein Militärmuseum handelt. Es ist ein Raum, der den Geschichten und Erfahrungen aller Veteranen gewidmet ist. Theodore Roosevelt, ein Kriegsheld, ist im Museum, direkt neben jemandem, den man in einem Geschichtsbuch nicht findet.

Hier sind Afroamerikaner, Hispanoamerikaner, Asiaten, Männer, Frauen, arme, reiche, berühmte Politiker und praktisch unbekannte Menschen aus allen Epochen – vom Unabhängigkeitskrieg bis zum Krieg in Afghanistan – vertreten und geehrt.

Obwohl es für viele Zivilisten schwierig sein mag, Ähnlichkeiten in diesen weitreichenden Perioden der Geschichte zu ziehen, fügt das NVMM diese Geschichten durch Videointerviews, Audioaufnahmen, Touchscreens, handgeschriebene Briefe und eine Zeitleiste zusammen.

Das Militär ist vielleicht kein Tabuthema, aber es ist auch nicht das zugänglichste.

Die Ausstellungen im gesamten NVMM zielen darauf ab, nicht nur Veteranen zu ehren, sondern auch Zivilisten auszubilden. Weniger Männer und Frauen im Dienst als je zuvor (weniger als 1% der Bevölkerung) bedeuten weniger Gespräche über das Militär im Allgemeinen.

Im Zweiten Weltkrieg beispielsweise dienten 16 Millionen Menschen. Im Jahr 2018 gibt es weniger als drei Millionen Mitglieder des Verteidigungsministeriums, darunter diejenigen, die im aktiven Dienst, in Reserven und in Personalfunktionen tätig sind.

Das Museum hofft, junge Menschen bei der Ehrung von Veteranen zu erziehen und zu inspirieren.

Das Museum hofft, junge Menschen bei der Ehrung von Veteranen zu erziehen und zu inspirieren.

Brad Feinknopf

Guy Worley, Präsident der Columbus Downtown Development Corporation, möchte, dass das Museum junge Menschen “verbindet, inspiriert und erzieht”. Da die Mehrheit der Bevölkerung in den Vereinigten Staaten nicht beim Militär gedient hat, hält Worley es für wichtig, das Verständnis zwischen den Gruppen zu fördern.

Glenn war maßgeblich daran beteiligt, die NVMM zu verwirklichen und ihren Platz bei der Aufklärung der nichtveteranischen Gemeinschaft darüber zu sichern, wie und warum wir unsere Freiheiten genießen.

Entscheiden, zu dienen

Da die Geschichten der Veteranen kompliziert und nuanciert sind, nimmt das Museum die Besucher mit auf eine Reise mit mehreren Privilegien. Die Absicht ist nicht, die Menschen zu überzeugen, sich zu engagieren, sondern sie darüber aufzuklären, was es bedeutet, zu dienen und vielleicht sogar verschiedene Diensthandlungen zu inspirieren.

Col. Tom Moe, USAF im Ruhestand, hinterließ eine Frau und eine 3 Monate alte Tochter, als er nach Vietnam aufbrach. Moe war mehr als fünf Jahre lang Kriegsgefangener, aber seine Heimkehr ist ebenso Teil seiner Reise wie die qualvollen Jahre, die er als Gefangener erduldete.

Er war von Anfang an in die NVMM involviert und glaubt, dass es für diejenigen, die keinen Kontakt zum Militär haben, wichtig ist, “die Auswirkungen, die Veteranen auf die Gesellschaft haben, die positiven Auswirkungen wirklich zu verstehen”.

Moes Entscheidung, in die Luftwaffe einzutreten, geht auf Familienmitglieder zurück, die im Zweiten Weltkrieg gekämpft haben. Moe sagt, er wollte “versuchen, für die Menschen in Vietnam das zu tun, was mein Vater und meine Verwandten getan hatten, um Deutschland und Japan zu befreien und so weiter …”

Als Moe vor einer Nachbildung seines Kriegsstamms im Museum steht, macht er eine Pause, bevor er die Rolle seiner Frau Chris, einer Zivilistin, in seinem Dienst anerkennt. Es ist eines von vielen Elementen im Museum, die versuchen, “die Familienseite zu zeigen”, von denen er glaubt, dass sie Veteranen und Zivilisten verbinden können.

Besucher, die an den Kriegsstämmen anhalten, können den Deckel öffnen und Col. Moe und Chris, seine 53-jährige Frau, sprechen hören. Fotografien des Paares im Laufe der Jahre verbinden eine zusammenhängende Erzählung.

Die Geschichte des Militärs wird in einer Timeline-Installation dargestellt, die sich gegenüber interaktiven Funktionen befindet.

Die Geschichte des Militärs wird in einer Timeline-Installation dargestellt, die sich gegenüber interaktiven Funktionen befindet.

Brad Feinknopf

Jede Rolle zählt

Jaspen Boothe, eine Veteranin der behinderten Armee, die 17 Jahre lang diente, zuerst als 88 Mike (oder LKW-Fahrer) und dann als Personalreferentin im ROTC (einem College-Programm, das junge Erwachsene auf das Militär vorbereitet), sagt, dass sie es war überrascht, als er gebeten wurde, Teil der Kreation des Museums zu sein.

“Warum willst du mich interviewen? Warum willst du, dass ich ein Teil davon bin?” Sie wunderte sich.

Boothe, die weder im Irak noch in Afghanistan stationiert war, sagte, sie habe nicht das gehalten, was viele für einen “sexy” Militärjob halten.

Es war jedoch eine Krebsdiagnose, die Boothe hinter einem Schreibtisch und nicht vor Ort hielt, aber sie sieht ihre Rolle nicht als eine von geringerer Bedeutung an und glaubt auch nicht, dass es jemand anderes tun sollte.

Nachdem die NVMM ihre Absichten klargestellt hatte – ein Museum zu sein, das die gesamte militärische Erfahrung für jeden darstellt, unabhängig von Rolle, Geschlecht, Rang und Epoche -, war Boothe an Bord.

“Ich denke, dass jeder, der die Uniform getragen hat, eine Geschichte hat, und es ist wichtig, dass all diese Geschichten erzählt werden”, sagt Boothe.

Für sie hatte die Entscheidung, ihrem Land zu dienen, viel mit Ehre zu tun, ein Wort, das es verdient, mit Sorgfalt gesprochen zu werden. Boothe glaubte, wenn sie den “herausfordernden und ehrenwerten” Beruf ausübte und das Stereotyp der alleinerziehenden Mutter als falsch erwies, würde ihr Sohn “wissen, dass er alles erreichen kann, was er wollte, solange er sich der Aufgabe widmet und diszipliniert”.

Das Museum ist bestrebt, die gesamte Veteranengeschichte zu erzählen - nicht nur die des Krieges.

Das Museum ist bestrebt, die gesamte Veteranengeschichte zu erzählen – nicht nur die des Krieges.

Brad Feinknopf

“Wir sind alle grün hier”

Jason Dominguez, der bei den Marines diente und im Irak stationiert war, war seit seiner Gründung ebenfalls ein aktiver Teilnehmer des Museums. Dominguez wurde wie Moe von den Menschen inspiriert, die vor ihm kamen. Soweit er sich erinnern kann, wollte er seinem Land dienen.

Was er im Marine Corps fand, war eine vielfältige Gruppe von Menschen mit unterschiedlichen Hintergründen und Umständen, die mindestens eines gemeinsam hatten: die Entscheidung zu dienen.

“Wir sind alle grün hier. Wir sind alle grün”, sagt Dominguez und erinnert sich an seine frühen Tage bei den Marines, als alle “Farben des Regenbogens” zusammen existierten. Trotz dieser äußerlichen Unterschiede, sagt Dominguez, war das einzige, was zählte, dass sie zusammen waren, Probleme lösten und Herausforderungen bewältigten.

In ähnlicher Weise mögen materielle Gegenstände wie echte Kriegspakete, Uniformen und Personalstämme von außen unterschiedlich aussehen, aber sie sind sich eher ähnlich als unterschiedlich. Museumsbesucher können Teile der verschiedenen Militäruniformen anprobieren und die schweren Militärrucksäcke von Soldaten aufheben, während sie im Ganzkörperspiegel, der ebenfalls Teil dieser intimen Interaktion ist, auf sich aufmerksam werden.

Als Dominguez und seine Frau Raven zum ersten Mal durch das Museum gingen, zeigte sie sich überrascht, als sie einen Bürgerkriegssack sah. “Das ist verrückt”, ruft sie mit großen Augen aus.

Dominguez blieb bei der Footlocker-Ausstellung stehen. “Ich liebe es, Fußschränke aus verschiedenen Epochen zu sehen”, sagte er und zeigte auf das Plastikfach des Irak und ein weiteres stabileres aus dem Vietnamkrieg.

“Schatz, ich vermisse dich. Wie geht es den Kindern? Ich kann es kaum erwarten nach Hause zu kommen. Das Essen stinkt. Mir ist kalt, schick mir noch mehr Socken.” Relatable Gedanken, Bedürfnisse und Wünsche. Veteranen können sich einfühlen und Zivilisten können mitfühlen.

Den Eid ablegen

Besucher können auf der historischen Zeitlinie links verweilen, während sie sich durch den kreisförmigen Museumsraum bewegen, oder sie können sich mit den vielen interaktiven Komponenten auf der rechten Seite, näher an der Peripherie des Raums, Zeit nehmen.

Hier lebt der Abschnitt Eid leisten.

Dominguez erinnerte sich an den Eid. Er verglich es mit heiraten.

“Sie verpflichten sich zu etwas, das größer ist als Sie selbst”, sagte er und fügte hinzu, “es gibt viele, die unter unserer Flagge geboren werden, aber es gibt einige, die sich tatsächlich dafür entscheiden, ein Teil davon zu werden.”

Nach Hause kommen

Anstatt Kriegsgeschichten zu zeigen und den Männern und Frauen zu gedenken, die dort gekämpft und angehalten haben, setzt die NVMM die Erzählung fort. Wie war es für Soldaten, nach dem Kampf nach Hause zurückzukehren? Wie sehen diese Wiedervereinigungen aus?

Moes Heimkehr zum Beispiel bedeutete zum Teil, sich seiner Tochter wieder vorzustellen. Es bedeutete, zu Chris zurückzukehren, der jahrelang allein für die Erziehung ihrer Tochter verantwortlich war.

Über diese Rückkehr: Moe schwankte nie in seinem Glauben, dass es passieren würde.

“Ich hatte nie Zweifel, dass ich nach Hause kommen würde”, sagt Moe und wird emotional, wenn er über Freunde spricht, denen es nicht so gut geht. Für ihn erinnert das Museum an die Gefallenen, die Männer und Frauen, die für ihr Land gestorben sind.

Diese Verluste sind der bedeutendste Teil von Moes Dienst. Nicht sein Überleben als Kriegsgefangener, nicht seine Widerstandsfähigkeit angesichts einer komplizierten und emotionalen Zeit in den USA. Nicht seine Arbeit nach dem Dienst für das ROTC-Programm von Notre Dame. Nein, es sind die Männer und Frauen, die er verloren hat. Das Leben, das Amerika verloren hat.

Boothes Erfahrung unterscheidet sich von der von Moe, und doch hat auch sie, wie so viele einzelne Teile der Veteranenerfahrung, einen gemeinsamen Nenner: Mitgefühl.

Boothe, die Gründerin von Final Salute, einer Organisation, die sich der Bereitstellung sicherer und geeigneter Unterkünfte für obdachlose weibliche Veteranen und ihre Kinder widmet, erkannte aus erster Hand den Mangel an unterstützenden Diensten für weibliche Veteranen und beschloss, etwas dagegen zu unternehmen.

“Ich habe vor 17 Jahren einen Eid geleistet, um niemals einen gefallenen Kameraden zu verlassen. Ich bin es also, der meinen Teil dazu beiträgt”, erklärte Boothe. “Wenn jeder etwas tun würde, wäre nichts mehr zu tun, und die Welt wäre ein besserer Ort.”

Das National Veterans Memorial und Museum befindet sich in Columbus, Ohio. Die Stadt im Mittleren Westen ist für einen großen Teil der USA und Kanadas innerhalb einer eintägigen Fahrt oder eines einstündigen Fluges erreichbar. Der John Glenn Columbus International Airport bietet mehrere tägliche Flugoptionen. Das Museum ist von Mittwoch bis Sonntag von 10 bis 17 Uhr geöffnet. Mittwochs sind Gäste ab 65 Jahren, Personen mit gesundheitlichen Bedenken und Begleitpersonen anwesend.

Tags
Show More

Related Articles