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How workation failed some digital nomads

Für eine bestimmte Art von Arbeitern bedeutete die Pandemie einen Bruch im Raum-Zeit-Karriere-Kontinuum. Viele Amerikaner saßen fest, wurden von Kindern gefesselt oder verloren Einkommen oder Verpflichtungen, sich um die Kranken zu kümmern. Aber für diejenigen, die nicht belastet waren und feste Jobs hatten, die von überall aus erledigt werden konnten, war es ein Moment, das Schicksal zu ergreifen und die Beschäftigung zu ihren Gunsten zu biegen.

Ihre Logik war ebenso beneidenswert wie für alle anderen unerreichbar: Wenn Sie auf unbestimmte Zeit von zu Hause aus arbeiten, warum nicht ein neues Zuhause an einem exotischen Ort errichten? Diese winzige Kohorte sammelte ihre MacBooks, Pässe und N95-Masken und wurde zu digitalen Nomaden. Sie stellten ihre Arbeitstage in leeren Strandresorts auf Bali fest und nahmen an Zoom-Meetings in ausgetricksten Wohnmobilen teil. Sie bauten Balkonbüros bei billigen Tulum Airbnbs und buchten Campingplätze im State Park mit WLAN. Sie waren die Art von Menschen, die sich tatsächlich für die von karibischen Ländern stark beworbenen Visa-Programme für Fernarbeiter bewarben. Und gelegentlich wurden sie entleert.

David Malka, ein Unternehmer in Los Angeles, hatte von Freunden gehört, die ihr bestes Leben im Ausland führten. Im Juni erstellte er einen Plan: Er und seine Freundin würden von Amsterdam aus arbeiten und unterwegs einen kurzen Zwischenstopp in einem ermäßigten Resort in Mexiko einlegen.

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Der erste Haken passierte fast sofort. In Cabo San Lucas erkannten Malka und seine Freundin, dass die Europäische Union ihre Grenzen für amerikanische Reisende nicht wieder öffnen würde, wie sie gehofft hatten. In die USA zurückzukehren war keine Option: Malkas Freundin stammte aus Großbritannien, und ihr Visum erlaubte es nicht.

Die beiden beschlossen, etwas länger in Mexiko zu bleiben. Zuerst war es glamourös, sagte Malka. Er arbeitete per Laptop – er verwaltet ein Portfolio von Ferienwohnungen – sie hatten das Resort für sich. Aber in der zweiten Woche fühlte sich ihre Situation wie ein Groundhog Day an. Die Stadt und der Strand waren geschlossen, so dass das Paar das Resort nie verließ. In der Zwischenzeit hämmerte die Abschaltung der Reise sein Geschäft.

“Wir könnten nur am Pool sitzen oder ins Fitnessstudio gehen”, sagte Malka. Die Wiederholung, Langeweile und Isolation trugen alle dazu bei.

Schließlich unternahm das Paar eine 28-stündige Reise mit zwei Zwischenstopps nach Amsterdam, wo Malka tatsächlich beim Zoll abgewiesen wurde. Sie zogen sich nach London zurück, wo sie sich sofort trennten.

Er ist seitdem dort. “Kalt, regnerisch, deprimierend”, sagte er. “Das sind die ersten drei Adjektive, die mir in den Sinn kommen.”

Jetzt versucht Malka herauszufinden, wie man nach Bali kommt – es ist technisch für Besucher geschlossen, aber er hat von einem speziellen Visum gehört, das für 800 Dollar gehetzt werden kann – oder seine Vorfahren zu nutzen, um die portugiesische Staatsbürgerschaft zu erhalten. Es ist viel Logistik.

“Ich habe PTBS für meinen nächsten Monat geplant”, sagte er.

Malka ist weit davon entfernt, der einzige Covid-Nomade zu sein, der auf der Straße stolpert. Es stellt sich heraus, dass die Trendgeschichten Nachteile haben und Instagram-Beiträge nicht geteilt wurden. Steuern Dinge. Bürokratie. Wi-Fi Wut Dinge. Geschlossene Grenzsachen. Die Art von Dingen, die man beschönigen könnte, wenn man eine emotionale, quarantänebedingte Entscheidung trifft, eine Wohnung einzupacken und ein One-Way-Ticket nach Panama, Montreal oder Kathmandu zu buchen.

Das Schlimmste aus beiden Welten

Amerikaner waren noch nie besonders gut im Urlaub. Vor Covid-19 ließen sie Hunderte Millionen bezahlter freier Tage ungenutzt. Sie haben sogar einen Work-Holiday-Hybrid geschaffen – die Workation. Die Idee: Reisen Sie an einen schönen Ort, arbeiten Sie tagsüber und genießen Sie dann theoretisch die Landschaft außerhalb der Geschäftszeiten. In Zeiten der Pandemie haben die digitalen Nomaden die Arbeit einfach zu einem dauerhaften Zustand gemacht.

Die schlechte Nachricht ist, dass es das Schlimmste aus beiden Welten ist. Sie sollten sich in ihrer neuen, schönen Umgebung amüsieren. Aber sie können sich nicht amüsieren, weil die Arbeit winkt. Die ängstlichen Pingpongs zur Selbstoptimierung zwischen „Warum lebe ich nicht mein bestes Leben?“ und “Warum töte ich es nicht bei der Arbeit?”

Katie Smith-Adair und ihr Ehemann leiten PlaceInvaders, eine Eventfirma in Los Alamos, Kalifornien. Als die Pandemie das Geschäft einstellte, packten sie ihren Volvo mit einem Zelt und einer Außendusche für einen einmonatigen Camping-Roadtrip durch den Westen. Die ganze Zeit arbeitete sie 40 Stunden pro Woche und versuchte, PlaceInvaders für virtuelle Veranstaltungen einzurichten.

Die erste Lektion gelernt? Vertraue niemals dem WLAN auf dem Campingplatz. Der Zweite? Erwarten Sie von den Campingarbeitern ein Urteil darüber, dass sie das WLAN benötigen.

“Sie geben Ihnen ein schlechtes Gefühl, weil Sie nicht den Stecker ziehen und in die Natur kommen”, sagte Smith-Adair. “Das ist mein Beruf. Ich möchte den Netzstecker ziehen, muss aber auch ganz schnell auf diesen Zoom-Anruf zugreifen. “ In einem Wohnmobilpark in der Nähe von Boise, Idaho, bemerkte sie einen WLAN-Hotspot, dessen Name einem Mittelfinger entsprach, der an alle Kalifornier gerichtet war.

Das Büro von Smith-Adair wurde zu einem Klappstuhl auf dem Bürgersteig vor McDonald’s oder Starbucks in der Nähe. Es war nicht gerade eine friedliche Gemeinde mit den Redwoods. Während einer Telefonkonferenz am Straßenrand in Eugene, Oregon, begann ein Mann in der Nähe mit einem Unkrautjäger seinen Motor zu brüllen. Adair-Smith sagte ihm, dass sie versuchte, ihre Karriere zu retten. Es war ihm egal.

Wenn es digitalen Nomaden gelingt, sich der Pracht ihres neuen Zuhauses hinzugeben, können sie einen weiteren, psychischeren Tribut erleben: die Hasser. Austin Mao, ein Kurzzeitvermieter in Las Vegas, schrieb auf Facebook über die Flucht nach Costa Rica mit seiner Frau im März und war überrascht, eine Flut wütender Kommentare zu erhalten. Die Leute beschuldigten ihn, Covid verbreitet zu haben. Sie waren empört, dass er sein Land verlassen hatte. Eine Person hat ihn sogar entfreundet.

Nach den Hassern, sagte Mao, kam die Schuld. Während der Pandemie sind er und einige Freunde über monatliche Zoom-Anrufe in Kontakt geblieben. Die Gespräche haben eine Struktur: Die Freunde beschreiben abwechselnd, was in ihrem Leben gut und was nicht so gut läuft, was sie als „Top 5%“ und „Bottom 5%“ bezeichnen. In Costa Rica erzählte Mao, wie er selbst gefangenen Fisch gegessen und mit Walen und Haien getaucht hatte. Er lebte in einer Dschungelvilla am Strand, in der Affen Kokosnüsse von den Bäumen klopften und sie mit einer Machete aufschlugen und den frischen Saft genossen.

Seine Freunde, die in den Vereinigten Staaten unter Quarantäne standen, hatten keinen solchen Materialreichtum. Ihre Geschichten änderten sich selten. “Sie sagten häufig:” Ich habe keine Top 5 oder Bottom 5. Mein Leben ist irgendwie blasiert “, sagte Mao. “Es fühlte sich an, als würde ich betrügen.”

Nach sechs Monaten mussten Mao und seine Frau Chuchu Wang in die USA zurückkehren, damit sie ihre Green Card behalten konnte. Er bemerkte eine Veränderung: Die Facebook-Freunde, die ihre Coronavirus-Wut auf ihn ausgeübt hatten, kamen vorbei. Jetzt, sagte Mao, fragen sie ihn, wie sie eine ähnliche Flucht schaffen können.

“Intermittierendes Fasten der Steuern”

Vielleicht das schlechteste potenzielle Ergebnis, das von denjenigen, die entkommen sind, nicht angekündigt wurde: Sie und Ihr Arbeitgeber könnten in der Hölle der Steuerprüfung landen.

Viele amerikanische Reisende versuchen, eine Steuerregel anzuwenden, die Ausnahmeregelungen für im Ausland lebende Amerikaner vorsieht. Aber es erfordert, 330 volle Tage im Jahr außer Landes zu sein, ohne die Reise zu zählen. Das Durcheinander bringt schwere Strafen mit sich.

“Es ist das zeitweise Fasten von Steuern”, sagte Alexander Stylianoudis, General Counsel bei WiFi Tribe, einer Gruppe, die 900 digitalen Nomaden das Reisen erleichtert. “Alle reden darüber und alle machen es falsch.” Die Anzahl der Fehler, die er seit der Pandemie gesehen hat, hat sich vervielfacht, sagte Stylianoudis.

Einige Arbeitnehmer haben dies vermieden, indem sie einfach vergessen haben, ihren Arbeitgebern ihren Standort mitzuteilen – das „Nicht fragen, nicht erzählen“ von ferngesteuerter Pandemie. Andere waren ehrlich und haben es bereut. Eine Mitarbeiterin eines börsennotierten Technologieunternehmens ging nach Kanada, als ihr Büro im März geschlossen wurde. Im September, zwei Wochen nach einer Beförderung, teilte das Unternehmen ihr plötzlich mit, dass sie innerhalb von zwei Wochen in die USA zurückkehren oder zurücktreten müsse. Der Grund, wurde sie informiert, war zu vermeiden, ausländische Steuern zu zahlen. (Sie bat darum, dass ihr Name zurückgehalten wird, weil die Situation ungelöst ist.)

Andere Arbeitgeber versuchen zu entscheiden, wo sie die Grenze ziehen sollen. Leigh Drogen, der Geschäftsführer von Estimize, einem Fintech-Startup, sagte, er habe die Bitte eines Mitarbeiters, ein ganzes Jahr lang von Land zu Land zu springen, entmutigt, dem Arbeiter jedoch die Erlaubnis erteilt, sechs Monate lang nach Spanien zu gehen. Estimizes Aufsicht über seine Mitarbeiter ist bereits “dünn”, sagte Drogen, und er machte sich Sorgen über die Fähigkeit des Mitarbeiters, sich zu konzentrieren, während er sich bewegt.

“Sie arbeiten am besten, wenn Sie an einem Ort sind”, sagte er.

Es gibt auch Visa-Probleme. In den vergangenen Jahren haben digitale Nomaden nach Bedarf Grenzen überschritten und neu überschritten, um ein Überbleiben zu vermeiden. Bei einer Pandemie mit geschlossenen Grenzen ist das nicht so einfach.

Im März saß der Unternehmensberater Ryan McCumber in Portugal fest. Er war in Europa gereist, und eine Komödie aus Fehlern und der plötzlichen Sperrung auf dem gesamten Kontinent hatte ihn in einer Strandstadt an der Algarve mit nur vier Tagen Kleidung gestrandet, während sein Hund und der Rest seines Gepäcks in Warschau, Polen, blieben .

Die Pandemie machte sein Konferenzgeschäft unrentabel, und so beschloss er in Portugal, einen Startup-Beschleuniger mit Schwerpunkt auf Sporttechnologie zu schaffen. Die größte Herausforderung, sagte McCumber, bestand darin, seine Partner in den USA nicht zu eifersüchtig zu machen, während er Anrufe vom Strand entgegennahm.

Obwohl ein Räuber ihn angriff und ihm 15 Stiche und eine Narbe über dem Auge gab, verliebte er sich in Portugals billige Sangrias und Meeresluft, und im Frühsommer, als seine Fluggesellschaft ihm endlich einen Flug nach Hause anbot, wollte er nicht verlassen. Nachdem sein Visum bereits abgelaufen war, ging McCumber zur Einwanderungsbehörde und bat um politisches Asyl.

“Ich sagte: ‘Trump ist ein Diktator, meine Stadt brennt und die Menschen sterben'”, sagte er unter Berufung auf den Präsidenten, protestierte gegen Polizeigewalt und das Virus. “Sie machten einen Witz, dass ich die erste Person seit dem Vietnamkrieg aus Amerika war, die danach fragte.”

Die Regierungsangestellten lachten, sagte er, und genehmigten dann eine Verlängerung bis Ende Oktober. (McCumber ist seitdem in die USA zurückgekehrt.)

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Andere kämpfen mit der gleichen Urlaubsmüdigkeit, die Malka, der Wanderer von Cabo nach London nach Bali, erlebt hat. Laut einer Studie der Radboud University in den Niederlanden dauert es acht Tage Urlaub, bis die Menschen ihr höchstes Glück erreichen. Von dort geht es bergab.

Als die Pandemie eintraf, war der Anwalt Stylianoudis auf der Insel Koh Phangan in Thailand. Zuerst konnte er sich nicht über das tropische Gebietsschema beschweren. Jeden Tag nach der Arbeit schwamm er in kristallklarem Wasser. Aber nach fünf Monaten juckte es ihn, rauszukommen. Er war Stammgast im 7-Eleven der Insel geworden. Er wurde sogar des Strandes müde – etwas, das er nicht für möglich gehalten hatte.

Das Gefühl, im Paradies gefangen zu sein, war schwer zu erklären. “Ich fühlte mich wie in einer Fortsetzung von ‘Lost'”, sagte er.

“Ich will nur nach Hause gehen”

In diesem Sommer sah Katie Jacobs Stanton, eine in Los Altos, Kalifornien, lebende Risikokapitalinvestorin, ihren Moment für einen Neuanfang. Sie war im Begriff, eine leere Nesterin zu werden, mit zwei Kindern auf dem College und einem weiteren, das ein Jahr Pause machte. Ihr Vater war an Covid gestorben, und allein zu Hause zu sein, besonders inmitten der Waldbrände in Kalifornien, war zu deprimierend. Sie stellte fest, dass sie von überall aus Risikoinvestitionen finden und Geschäfte abschließen konnte, und beschloss, ein eigenes Auszeitjahr zu nehmen.

Im August gab Jacobs Stanton die meisten ihrer Besitztümer ab, kaufte einen Tesla und bereitete sich darauf vor, mit Taco, ihrem Golden Retriever, auf die Straße zu gehen. “Ich hatte dieses Bild einer herrlichen, wunderschönen amerikanischen Landschaft und Tante-Emma, ​​Main Street USA”, sagte sie.

Sie fand eine andere Realität. Zuerst hat jemand ihren Tesla gestohlen. (Die Polizei hat es wiedergefunden.) Dann war ihre erste Station, Reno, grimmig. “Es ist eine sehr traurige Stadt”, sagte sie. In Tahoe tobten Waldbrände. In Bozeman, Montana, wurde Taco krank. Eine Reise zu einem Tierarzt führte zu einer Notoperation; Taco hatte eine Röhrensocke gegessen.

Dann kam Kanye West. Im September hatte Jacobs Stanton einen Anruf mit dem Hip-Hop-Künstler über ein mögliches Unternehmen im Musikgeschäft, das er auf Twitter erwähnte. Die Namensüberprüfung löste “einen der bananentagigsten Tage in meinem Leben” aus, sagte sie. Jacobs Stanton war mit Nachrichten überwältigt, aber auf der positiven Seite veranlasste die Episode alle drei ihrer Kinder, anzurufen und einzuchecken.

Sie erstarrte beim Campen im verschneiten Yellowstone und war über die vereisten Straßen gestresst. Dann bekam ihre Tochter im College das Coronavirus und Taco musste weiter operiert werden. (Beide erholten sich.) Außerdem trugen die Menschen in kleinen Städten, die sie besuchte, keine Masken und waren dagegen feindlich eingestellt.

Ende Oktober war sie bereit, ihre Lücke um ein Jahr zu verkürzen. “Ich glaube, ich möchte einfach nach Hause gehen”, sagte sie. “Keine Roadtrips mehr für Katie Stanton.”

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