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How Trump Won | by Samuel Moyn

Brendan Smialowski / AFP über Getty Images

Präsident Trump spricht am 1. November 2020 zu einer MAGA-Kundgebung in Washington, Michigan

Mit Donald Trumps Wahlverlust beginnt die große Umgehung. Eine Ära des Grauens und der Beschuldigung hinter sich zu lassen und eine Wiederherstellung des normalen Geschäftsbetriebs zu begrüßen, ist eine unvermeidliche Versuchung. Nach dem Ende der Feier und der Selbstglückwünsche gibt es möglicherweise einige Korrekturen, um einen zukünftigen Führer, der so offen korrupt ist wie Trump, einzuschränken – aber nicht, um die größeren Korruptionen zu bewältigen, die sein Aufstieg voraussetzte. Oder die Mischung aus Chance und Bedrohung für die Zukunft, die sein Tod hinterlässt.

Die enge Abstimmung, die die Umfragen erneut nicht vorhersagten, bedeutet, dass niemand die von Trump heraufbeschworenen Wahlkräfte vergessen wird und dass die Kandidaten versuchen werden, zu beschwören – wenn nicht Trump selbst im Jahr 2024, dann andere Politiker auf beiden Seiten des Ganges. Und Trumps Beinahe-Miss, trotz jahrelanger Delegitimation und Entlassung in Mainstream-Kreisen, verleiht Rahmenbedingungen und Rhetorik, die Amerika als am Rande des Faschismus und der Tyrannei taumelnd erscheinen lassen, ein zweites Leben. Dass Trump die Bühne nicht mit einem Knall verlässt, sondern mit einem Wimmern, das für ausländische Despoten und Verrückte der Vergangenheit eher untypisch ist, wird keine Rolle spielen. Viele werden sich auch nicht der Tatsache stellen, dass seine Präsidentschaft völlig anders ausfiel als so viele befürchteten, mit vielen Lektionen, um zu lernen, wie man der Rückkehr der Neuheit, die Trump im amerikanischen Leben darstellt, entgegenwirken kann.

Für Trump, der alte amerikanische Pathologien in eine neue Art von politischem Aufstieg verwandelte, machte es den größten Unterschied, wohin seine bittersten Feinde nicht schauten. Er wurde oft blockiert oder war nicht daran interessiert, dort zu treten, wo sie befürchtet hatten, noch bevor er parodistisch versuchte, die Wahlen zu stehlen, die noch nicht einmal in Gang gekommen waren. Aber Trump beschleunigte die Suche nach einem glaubwürdigen politischen Rahmen nach dem Neoliberalismus, selbst als er seine erklärten Feinde in einen neuen Kalten Krieg mit China verwickelte, den Amerika und die Welt jetzt nur schwer vermeiden können. Für Amerikaner, die nichts weiter wollen, als den Scharlatan und den Hutmacher hinter sich zu lassen, war Trump sowohl der Spiegel als auch die Lampe.

Trump setzte sich zunächst in der amerikanischen Version der Demokratie durch, weil seine eigene seltsame List und die seiner Berater es ihm ermöglichten, eine Gelegenheit zu nutzen, die der Mainstream beider amerikanischer politischer Parteien mit einem Bogen abgeschlossen hatte. Jahrzehntelange gescheiterte Politik, die Amerika verwüstete – von der verheerenden Wirtschaft ohne soziales Sicherheitsnetz im Inland bis hin zu ruinösen Kriegen im Ausland -, war für alle, die gegen die Selbsttäuschung von Beltway immun waren, ein greller Anblick. Dass Trump sich entschied, seine Präsidentschaft zu verbessern, indem er sich mit einem weißen nationalistischen Hinterteil Gunst verschaffte, entschuldigt die Republikaner, die er 2016 geschlagen hatte, nicht für ihre früheren Fehler. Es löscht auch nicht auf magische Weise die politische Absprache der Demokraten mit ihnen über vierzig Jahre wirtschaftlichen Neoliberalismus und endlosen Krieges.

Im Amt zerschmetterte Trump Norm für Norm. Die Wahrheit war jedoch, dass es ihm gelungen war, gefährliche Macht hauptsächlich in zwei Bereichen auszuüben. Eines war, als er die langfristige republikanische Agenda erfüllte, die Steuern für die Reichen zu senken und die Gerichte mit reaktionären Richtern zu versorgen. Der andere war, als er in zwei Bereichen der Autorität des Präsidenten tätig war, die von Demokraten und Republikanern längst ungehindert waren: Einwanderungspolitik und Landesverteidigung.

Ansonsten war es am bemerkenswertesten, wie schwach Trumps Präsidentschaft war, wie leicht er behindert und ins Stocken geraten war. Es ist nicht zu leugnen, dass es von Anfang an eine stärkere Subversion hervorrief, die jede Bürokratie und jedes Medium jemals gegen einen Präsidenten in der Geschichte ausgeübt hat. Es stellte sich heraus, dass traditionelle Schecks trotz aller Einschränkungen nicht viel erodiert wurden. (Dies unterscheidet sich von der Aussage, dass das amerikanische System automatisch widerstandsfähig war oder aufgrund seines Ausnahmezustands von Funktionsstörungen befreit ist oder keiner Verbesserung bedarf.) Trump gelang es nicht, die Ermittlungen von Special Counsel Robert Mueller einzustellen oder seinen Bericht aufzuheben, und er Es war ein bemerkenswerter Fehler, die von ihm bestückten Gerichte zu besitzen (seine Verwaltung verlor 83 Prozent der regulatorischen Herausforderungen, eine spektakulär schlechte Bilanz).

Und neuartige Schecks wurden erfunden. Viele von Trumps autoritären Täuschungen waren die verzweifelten Maßnahmen eines Mannes, der erwartete, der Mächtigste der Welt zu sein, aber auf einen reduziert, der sich selten auf Hilfe verlassen konnte, um seine unberechenbaren Pläne zu verwirklichen – auch von seinen eigenen Dienern. Trump räumte den Lafayette Square in der Nähe des Weißen Hauses für ein Foto-Op, nur um die außergewöhnlichste Distanzierung durch nationale Sicherheitsbeamte seit Douglas MacArthurs Trotz gegen Harry S. Truman während des Koreakrieges hervorzurufen. Trump richtete eine erschreckende paramilitärische Truppe ein, um die Straßen von Portland, Oregon, zu räumen, und entfernte sie dann als Reaktion auf den Aufschrei der Bevölkerung. Vor und nach dem Wahltag bestritt er die Verwendung von Briefwahlzetteln, die nicht nur von demokratischen, sondern auch von republikanischen Politikern unterstützt wurden, selbst als Richter – einschließlich derer, die Trump ernannt hatte – Herausforderungen an sie zurückwiesen. Er ließ den Obersten Gerichtshof beim Waschen eines Reiseverbots helfen und setzte ein erbarmungsloses Grenzregime durch, aber der Grund für diese „Erfolge“ ist eine langfristige Vormachtstellung des Präsidenten, die amerikanische Führungskräfte seit langem genießen.

Meistens versäumte es Trump, die Waffen der Exekutivgewalt früherer Generationen, die für ihn geschmiedet wurden, aufzuheben, und begann weder neue heiße Kriege noch ergriff die autokratischen Möglichkeiten der Pandemie. Die amerikanische Demokratie war niemals einer systemischen Bedrohung durch einen so launischen und behinderten Möchtegernautoritären ausgesetzt. Aber er hat versehentlich Millionen von Menschen auf die systemischen Einschränkungen der Institutionen des Landes aufmerksam gemacht. Die amerikanische Demokratie ist nicht annähernd gestorben, doch Trump hat mehr Amerikanern als je zuvor gezeigt, wie kaum sie überhaupt existiert.

Trump, der an so vielen Fronten institutionell blockiert war, erzielte dennoch seinen außergewöhnlichsten Sieg – indem er jeden Spalt des Bewusstseins seines Publikums bewohnte, sie sogar in ihren Albträumen verfolgte und ihnen ihren eigenen Anteil an Norm-Busting entlockte. Die Konsequenzen waren zum Teil die Hindernisse und Hindernisse, die seiner zufälligen und ineffektiven Politikgestaltung im Wege standen. Es ist jedoch schwer zu argumentieren, dass jedes letzte Stück von Trumps Beschäftigung mit der politischen Vorstellungskraft – eine außerordentlich konforme Handlung derjenigen, die Widerstand gegen ihn vortäuschten – erforderlich war, um die richtige Reaktion in der richtigen Menge anzuregen. Kein Präsident hat jemals so viel institutionelle Schwäche mit solch einfallsreichem Toben kombiniert.

Von Fall zu Fall richteten Trumps Hauptgegner ihren Zorn zensierter gegen Richtlinien, bei denen Trump einfacher zu verhindern war, während sie diejenigen ignorierten, bei denen er wesentliche Veränderungen durchführte. Er kontrollierte und besaß sie und lockte sie in drastische Grundsatz- und Strategiefehler, wie ihre Überinvestition in den Müller-Bericht und die Ablenkung der Amtsenthebung. Bemerkenswert war jedoch, dass Trump über jede spezifische Reaktion hinaus ein großes Publikum in den Mainstream-Medien und in den sozialen Medien schuf, das ihn zum Leben erweckte, während er die Ursachen seiner Regierungszeit, an der sie teilgenommen hatten, und die tatsächlichen Veränderungen ignorierte Amerikanische Politik, die er machte, obwohl sie mit ihm umarmt waren.

Was sich seit vier Jahren real unterscheidet, ist die Form der Debatte über die amerikanische Vergangenheit und Zukunft. Trump schloss 1989 das falsche „Ende der Geschichte“ und eröffnete eine neue Epoche. Er überwachte eine völlige Erneuerung unseres Gefühls, wo wir stehen und was die Amerikaner als Reaktion darauf tun könnten. Seine erfolgreiche Arbeit, den Neoliberalismus voranzutreiben – was auch immer seine Proteste dagegen waren – und die Gerichte, insbesondere die höchsten, auf Lager zu halten, war als Programm keineswegs neu. Aber er ging so weit, dass sich plötzlich beide als Fronten herausstellten, an denen die amerikanische Zukunft bestimmt wird. Neoliberalismus, Patriarchat und weiße Vormachtstellung sind langfristige Merkmale des amerikanischen Lebens, aber im letzten halben Jahrhundert war der Widerstand gegen sie noch nie so populär wie heute.

Die Ironie, dass Trump mehr getan hat, um die neoliberale Politik voranzutreiben, als sie zu verhaften – selbst im Handel, wo er versprochen hat, sie zu beenden – kann nicht von dem fantasievollen Reset ablenken, den er in Bezug auf ihre Legitimität erreicht hat. Es gibt keine besseren Beweise als die Kampagne des siegreichen Politikers der Demokratischen Partei, Joe Biden, die verspricht, die amerikanische Produktion wieder großartig zu machen, was fast so aussah, als hätte Trumps beschämter ehemaliger Berater Stephen Bannon sie entworfen. Zwar konnte Biden damit prahlen, dass er 2009 zur Rettung der Automobilindustrie beigetragen hatte, und seine Nachfolgerin als demokratische Präsidentschaftskandidatin Hillary Clinton hatte bereits 2016 die Unterstützung des ostasiatischen Handelsabkommens unter dem Druck der Trump-Kampagne aufgegeben. Aber nichts wie das von Biden Das derzeitige Versprechen, die politische Ökonomie des Kalten Krieges wiederherzustellen, in der Amerika Dinge herstellte, hätte man sich vorstellen können, bis Trump mitkam.

Natürlich ist es nicht glaubwürdig, dass Amerika seine „Größe“ durch eine Fertigungsstrategie wiederbeleben kann. Dies bedeutet jedoch kaum, dass der Neoliberalismus unter Biden leicht als offene politische Orthodoxie zurückkehren kann, weshalb Trumps letztes Vermächtnis darin besteht, ein Portal für alle Ankömmlinge zu schaffen, um nach Alternativen zu suchen, sei es ein rechtsnationalistischer oder ein progressiver Internationalist Weigerung, sein Credo auf Freihandel und Offshoring zu reduzieren. Die beunruhigendste Wirkung der Präsidentschaft, die durch die Nähe der Wahlen begünstigt wird, besteht darin, der Republikanischen Partei eine noch größere Chance zu eröffnen, die Arbeiterpartei zu werden, die die Demokraten einst waren, bevor sie selbst so marktfreundlich wurden. Dass die Demokraten bei der Verfolgung einer Klassenagenda ins Wanken geraten, bedeutet, dass die Republikaner möglicherweise zuerst dort ankommen.

Trump kristallisierte auch einen bevorstehenden Kalten Krieg mit China heraus, als ein noch sichereres Vermächtnis als die Suche nach einer wirtschaftlichen Alternative zum Neoliberalismus, die beide Parteien weiterhin als rhetorischen Schwerpunkt und nicht als echte Notwendigkeit behandeln werden. In der amerikanischen Vergangenheit wurden viele Analogien für ihn gesucht, aber die plausibelste für Trump könnte sich als Truman herausstellen. Ähnlich wie im Kalten Krieg, den Truman auslöste, initiierte Trump einen geopolitischen Kampf, den die Demokraten möglicherweise mit mindestens genauso viel Begeisterung verfolgen wie ihre republikanischen Feinde. Aus diesem Grund werden wir langsam vergessen, dass Trump – wie sein direkter Vorgänger – ins Amt kam und versprach, Kriege zu beenden, und sogar versuchte, einige über die Proteste seiner Mitarbeiter hinwegzuziehen, während er die Schattenkampagne gegen den Terrorismus eskalierte und eine vorbereitete neue Ära der transpazifischen Konfrontation.

Die Gelegenheit, die Trump zum Ersatz des Neoliberalismus bot, bleibt vorerst offen. Trumps potenzielles Erbe für eine Zukunft des amerikanischen Friedens wird sich wahrscheinlich als noch abklingender erweisen. Aber im Vergleich zu beiden Finten wird seine Einleitung eines neuen geopolitischen Kampfes jeden seiner anderen Beiträge zur Weltgeschichte in den Schatten stellen und überleben.

Das Zeitfenster, das Trump 2016 sah, wird sich nicht von selbst schließen. Die Unterschreitung der Eliten in beiden politischen Parteien nach Jahrzehnten innen- und außenpolitischer Misserfolge bleibt unangetastet. Obama sagte denkwürdigerweise, dass sein Sieg angesichts der anbetenden und lebhaften Menschenmenge im Grant Park in Chicago in der Nacht, in der er 2008 zum ersten Mal gewählt wurde, “nicht die Veränderung war, die wir anstreben, sondern nur die Chance, diese Veränderung vorzunehmen”. Wie viel mehr das für Bidens Sieg gilt, da Obamas verspäteter Nachfolger nun die Zügel einer abnehmenden Supermacht übernehmen wird. Im Dunst der Dankbarkeit und Erleichterung werden wir wahrscheinlich die Chance verpassen, den Weg jenseits des Neoliberalismus zu finden, den wir dank Trump zugunsten eines neuen Kalten Krieges erblickten, den er eröffnet hat.

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