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Ecuador Claims It Lost The Bodies Of COVID-19 Victims

Jose Sanchez / Getty Images

Ein Arbeiter auf einem Friedhof in Guayaquil.

Soraya Díaz hatte zwei qualvolle Monate auf diesen Moment gewartet.

Am 25. März starb Díaz ‘Mutter im Krankenhaus an COVID-19, das wahrscheinlich einen Streifen durch ihre Stadt gezogen hatte. Dann verschwand ihr Körper. Díaz war verzweifelt. Sie hatte nicht nur ihre 85-jährige Mutter Enriqueta Razo verloren, sondern die Behörden verloren auch ihren Körper. Díaz hatte weder eine Möglichkeit noch einen Ort, um zu trauern.

Dann, am 27. Mai, erhielt Díaz eine SMS von einem forensischen Anthropologen in der ecuadorianischen Stadt Guayaquil, der ihr sagte, sie hätten die Leiche ihrer Mutter gefunden und wollten, dass sie sie identifizierte. Aber als sie ihn besuchte und erwartete, den Leichnam ihrer Mutter zu sehen, sah sie sich Fotos des Körpers auf einem Computerbildschirm an.

Mit freundlicher Genehmigung von Soraya Diaz

Enriqueta Razo (zweiter von rechts) und Soraya Díaz (rechts).

Irgendwas stimmt nicht, dachte sie. “Ich bin kein Arzt, aber wenn sich die Körper so lange zersetzt haben, warum sehen die Wangen meiner Mutter immer noch rosig aus?”

Díaz verlangte, die physischen Überreste zu sehen, aber die Anthropologin, die menschliche Überreste analysiert, um ihre Identität festzustellen, teilte ihr mit, dass sie bereits in das für Forensik zuständige Büro geschickt worden seien. Als sie dorthin ging, winkten Mitarbeiter sie weg und sagten, der Leichnam ihrer Mutter sei in der Staatsanwaltschaft. Die Leiche, erinnerte sich Díaz, war auch nicht da. Achtundneunzig Tage nach dem Tod ihrer Mutter muss Díaz ihren Körper noch erholen und sie ordnungsgemäß beerdigen, wenn auch sozial distanziert.

Trotz steigender Ansteckungsgefahr haben viele Teile der Welt damit begonnen, die Sperrbeschränkungen zu lockern, und die Menschen kehren langsam zu einer Art Normalität zurück und strömen zurück in Einkaufszentren und Bars. Die Pandemie, die offenbar kollektiv und inoffiziell entschieden wurde, liegt jetzt hinter uns.

Aber für Hunderte von Familien in Guayaquil, wo katastrophale Misswirtschaft des Staates dazu führte, dass sich auf dem Höhepunkt der Krise Leichen auf Gehwegen und in Krankenhauskorridoren häuften, ist die Tortur noch lange nicht vorbei. Mindestens 126 Leichen warten noch auf ihre Identifizierung, die in Versandbehältern beim Guayaquil-Büro des Nationalen Dienstes für Rechtsmedizin und Forensik aufbewahrt werden. An der Oberfläche summt die Stadt fast wie vor der Pandemie, aber eine unglückliche Gruppe von Bewohnern muss in Einkaufszentren, in öffentlichen Bussen und in ihren Wohnzimmern auf ihre Telefone starren und zwangsweise eine Regierungsseite auffrischen, auf der das Finale angezeigt wird Ruhestätte der COVID-19-Opfer in der Hoffnung, die Namen ihrer Angehörigen darauf zu sehen.

Für viele von ihnen, von denen die meisten in den verarmten Stadtvierteln der Stadt leben, wird dieser Moment möglicherweise nie kommen.

“Wir haben einen Krieg erlebt”, sagte Guayaquils Bürgermeisterin Cynthia Viteri gegenüber BuzzFeed News. “Viele Leichen werden nicht erscheinen, weil sie bereits eingeäschert wurden.”

Die anderen sind inzwischen bis zur Unkenntlichkeit zersetzt.

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Ein Verwandter eines Opfers des Coronavirus weint am 4. April neben einem Sarg im Hospital General del Guasmo Sur.

In den ersten April-Tagen bildete sich vor dem Hospital General Guasmo Sur, Ecuadors größtem öffentlichen Krankenhaus, eine Reihe von Lastwagen mit leeren Särgen, während die Familien darauf warteten, ihre toten Verwandten wiederzubekommen. Trauer führte zu Wut, als sich die Tage in Nächte erstreckten und das Krankenhauspersonal sich weigerte, die Leichen herauszubringen.

Bis dahin war Guayaquil das Epizentrum der Pandemie in Lateinamerika geworden. Insgesamt sind laut Viteri seit Beginn der Pandemie in der Stadt mit rund 2,6 Millionen Menschen rund 10.000 Menschen gestorben.

Am Eingang des Krankenhauses sah ein Angestellter eine Geschäftsmöglichkeit bei den verzweifelten Verwandten. Zeugen zufolge erzählte er den Leuten, dass er sie für 300 Dollar durch die Tore laufen lassen und den Körper ihres geliebten Menschen zurückholen würde.

Díaz ‘Nichte, Nayet Villota, meldete sich freiwillig. Die Familie stimmte dem Angestellten zu, dass sie die 300 Dollar nur bezahlen würden, wenn sie die Leiche finden und zurückholen würden. Als die 22-jährige Villota wieder herauskam, war sie blass und sichtlich traumatisiert, sagte Díaz.

“Es ist unmöglich”, erinnerte sich Díaz an ihre Aussage, als sie Hunderte von Körpern beschrieb, die aus Leichensäcken ragten, die auf Blutpfützen gehäuft waren. Einige waren über den Rasen des Krankenhauses verstreut, andere waren in Versandbehältern gestapelt. Die Menschen traten auf schlaffe Arme und Beine, als sie inmitten des Gestankes verzweifelt nach ihrem geliebten Menschen suchten.

Mit nur einer Handvoll Krankenwagen in der Stadt verfaulten auch Leichen in Häusern. Aufgrund der landesweiten Ausgangssperre mussten die Menschen Tage neben infizierten Leichen verbringen. Mit gebrochenem Herzen, aber voller Angst vor dem Virus, brachten viele die Leichen auf die Straße, als Notrufe unbeantwortet blieben.

Als die Beamten schließlich die Leichen abholten, gaben sie den Familien eine Nummer, mit der sie ihre Angehörigen in einer Online-Datenbank finden konnten. Aber überwältigt überwältigten diese Beamten die Erkennungsmarken manchmal nicht richtig an den Leichensäcken und viele gingen verloren. Bald begannen die Menschen, die Stadt zu durchqueren, von Krankenhäusern über Leichenschauhäuser bis hin zu Friedhöfen, und baten darum, die Listen der Leichen zu sehen, die zu jedem zugelassen worden waren.

Es gab ein derartiges Chaos, dass Beamte einigen Familien sagten, dass die Überreste ihrer vermissten Verwandten laut Viteri gleichzeitig an drei verschiedenen Orten gefunden werden könnten.

“Da war die kleine Schachtel, die Sie zu Hause mit Asche hatten, der Name auf einem Grabstein und die Leiche, die in einem Versandbehälter verloren ging”, sagte Viteri, was bedeutete, dass die Verwandten verwirrt waren, ob sie ihren Verwandten in der Hand hatten, wenn sie es taten wurden auf einem Friedhof begraben oder auf einem Haufen Leichen vermisst. Als sich die Spannungen zwischen der Stadt und den nationalen Regierungen verschärften, twitterte Viteri bei Vizepräsident Otto Sonnenholzner und forderte ihn auf, den Ort der vermissten Leichen preiszugeben.

Diejenigen, die ihre vermissten Verwandten bei der Regierung registriert hatten, warteten auf Anrufe. Stattdessen erhielten sie Nachrichten auf WhatsApp.

Roberto Escudero, einer von drei forensischen Anthropologen des Landes, kommunizierte mit den Familien vieler der 216 Stellen, für deren Identifizierung er verantwortlich war, über die Messaging-Plattform. Seine Nachrichten beleuchteten ihre Handybildschirme mit Fragen zu Narben und Tätowierungen oder der Kleidung, die ihre Verwandten am Tag ihres Todes trugen.

Die Familien und Escudero tauschten Fotos von identifizierenden physischen Markierungen aus, um festzustellen, ob diese übereinstimmten. Seine Arbeit, sagte er, war teils Wissenschaft, teils Zufall.

Während einer schlaflosen Nacht im letzten Monat schaltete er CNN rechtzeitig ein, um zu sehen, wie der Anker eine Frau interviewte, deren geliebter Mensch verschwunden war – Villota. Im Fernsehen kam ein Foto: Es war Razo, Díaz ‘Mutter. Escudero erinnerte sich an die Arbeit an einem Leichnam mit einem ähnlichen Maulwurf auf der Stirn und wandte sich auf Facebook an die Familie.

Escudero sprach rund um die Uhr mit Dutzenden von verstörten Familien. Sogar am Telefon “konnte man ihren Schmerz fühlen”, sagte Escudero. “Sie rufen an, sie schreiben tagsüber, nachts, im Morgengrauen.”

Wochenlang schienen Escudero und seine Kollegen gegen eine Wand gestoßen zu sein, und die Familien der Vermissten wurden unruhig. Im ganzen Land brachen Korruptionsskandale aus: Die Staatsanwaltschaft entdeckte einen kriminellen Ring, der Leichensäcke zu mehr als dem Zwölffachen des tatsächlichen Preises an Krankenhäuser verkaufte. Der Präfekt von Guayas, der Provinz, in der sich Guayaquil befindet, wurde wegen Korruption beim Erwerb medizinischer Versorgung festgenommen. und der frühere Präsident Abdalá Bucaram wurde in Gewahrsam genommen, nachdem die Behörden in seinem Haus Tausende von Coronavirus-Testkits entdeckt hatten.

Diese Skandale machten die Familien, die nach den Überresten ihrer Verwandten suchten, noch misstrauischer gegenüber den Behörden.

“Mit so viel Nachlässigkeit, mit so vielen Lügen, wie soll ich ihnen glauben?” fragte Marjorie Raza, deren 70-jähriger Vater, José Gonzalo Raza, am 26. März wegen COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurde und seitdem vermisst wird.

Nachdem Raza, eine Schneiderin, die Sterbeurkunde ihres Vaters erhalten hatte, sammelte sie 200 Dollar von Familienmitgliedern und bat einen Bekannten um ein Darlehen von 400 Dollar, um seine Beerdigung auf einem der Friedhöfe der Stadt, einschließlich eines Sarges, zu bezahlen. Für einen Moment wurde sie hoffnungsvoll, dass sein Körper identifiziert worden war: Einer der Anthropologen rief sie an, um zu sagen, sie hätten einen Mann in den Siebzigern gefunden, der ein weißes T-Shirt trug, genau wie ihr Vater an dem Tag, als sie ihn abgesetzt hatte im Krankenhaus.

Aber als sie das Foto sah, sah Raza das Emblem einer politischen Partei auf dem T-Shirt. Es konnte nicht ihr Vater gewesen sein.

Jetzt wartet sie darauf, dass die Beamten eine Probe ihrer DNA entnehmen und prüfen, ob sie mit den noch nicht identifizierten Überresten übereinstimmt.

„Ich fühle mich gedemütigt. Wir wurden doppelt getroffen: keine medizinische Versorgung und keine Leiche unseres Vaters “, sagte sie. “Stellen Sie sich vor, wie ich mich am Vatertag gefühlt habe.”

Mit freundlicher Genehmigung von Marjorie Raza

José Gonzalo Raza (Mitte)

Als die Fälle vermisster Leichen im März und April zunahmen, begann Zaida Rovira, die Vizepräsidentin des Ombudsmann-Büros in Ecuador, ihre Daten zu sammeln.

Ihre Geschichten summierten sich zu einem Bild des absoluten Chaos in der ganzen Stadt.

Alba Maruri Grande: Ihre Familie hat eine Leiche erhalten, die angeblich Maruri gehört, und sie sofort eingeäschert. Nach einem Monat mit der Asche besuchten die Gesundheitspersonal das Haus der Familie und sagten ihnen, dass Maruri noch am Leben sei und sich in einem örtlichen Krankenhaus erholt habe.

Teófilo Velasco Ortiz: Der Familie wurde nicht mitgeteilt, dass Velasco Ortiz vom Generalkrankenhaus Guasmo Sur in ein anderes Krankenhaus verlegt worden war. Stattdessen teilte das medizinische Personal seiner Familie mit, dass er gestorben war, und gab ihnen einen Kadaver, der einem anderen Patienten gehörte.

Yin Reynaldo Barrezueta: Nach der Diagnose COVID-19 und dem Versuch, in zwei verschiedenen Krankenhäusern Hilfe zu erhalten, starb Barrezueta zu Hause. Die Polizei nahm seinen Körper weg, teilte seiner Familie jedoch nicht mit, wohin sie ihn bringen wollten. Sie haben dann den Leichnam verloren.

Die ärmsten Gemeinden seien am stärksten betroffen, sagte Rovira. Viele der Menschen dort haben nicht das Geld, um von den Vororten in die Stadt zu reisen, um einen vermissten Verwandten zu melden. Sie sagte, die Anzahl der verlegten Leichen sei wahrscheinlich höher als berichtet.

Am 18. Mai reichte Rovira eine Beschwerde gegen die Ministerien für Gesundheit, Verteidigung und Inneres, die nationale Polizei, das Sozialversicherungsinstitut und drei öffentliche Krankenhäuser wegen Missmanagements von Leichen während der Coronavirus-Krise ein.

Darin forderte sie den Staat auf, die Orte der vermissten Überreste innerhalb von 10 Tagen zu untersuchen, Familien bezahlte und nicht genutzte Bestattungskosten zu erstatten, Angehörige psychologisch zu unterstützen und sich öffentlich bei den Familien der Opfer zu entschuldigen.

“Wir kämpfen gegen die mächtigsten Institutionen des Staates”, sagte Rovira und sagte, die Klage sei in Ecuador beispiellos. “Diese Familien verdienen es, das Kapitel zu schließen und ihren Kummer auszuleben.”

Es fanden mehrere Anhörungen zur Klage statt, bei denen Verwandte vor einem Richter aussagten. In der Zwischenzeit veranstalteten Familien Sit-Ins vor verschiedenen Regierungsbüros in Guayaquil. Viele hielten handgemachte Plakate mit Fotos ihres vermissten geliebten Menschen hoch: „Wo ist sein Körper?“

Als sich das Datum der letzten Anhörung näherte, sagten die Familien, sie bekämen Anrufe von der Gruppe der Anthropologen, sagten, ihr Angehöriger sei gefunden worden, und baten sie, hineinzugehen und sie zu identifizieren. Sie waren überrascht, dass ihnen eher Fotos als die Überreste selbst gezeigt wurden.

Letzte Woche erließ der Richter, der die Anhörungen beaufsichtigte, eine Entscheidung, in der das Gesundheitsministerium, das Institut für soziale Sicherheit und die drei in der Klage genannten Krankenhäuser wegen Verletzung des „Rechts auf Menschenwürde“ beschuldigt wurden, und forderte sie auf, ein Urteil zu erlassen öffentliche Entschuldigung. Er wies auch die nationale Polizei an, die Leichen der Vermissten an ihre Familien zurückzugeben.

Viele Familien waren enttäuscht, dass mehrere Institutionen, darunter das Innenministerium, entlastet worden zu sein schienen. Und sie befürchten, dass noch nicht klar ist, wie die Regierung die Leichen ihrer Angehörigen an sie zurückgeben wird.

Díaz grübelt allein zu Hause darüber nach. Sie fragt sich, ob die Wissenschaftler, die behaupteten, ihre Mutter identifiziert zu haben, einfach ein Foto von ihrer Facebook-Seite oder ihren sozialen Medien gemacht und es ein wenig optimiert haben, bevor sie es ihr zeigten, damit sie ihren Kampf aufgeben konnte.

“Was ist, wenn ich Asche bekomme?” fragte sich Díaz während eines kürzlichen Anrufs. “Ich werde nie sicher sein, dass sie meiner Mutter gehören.” ●

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