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After Disappearing Six Years Ago, Allie Brosh is Back with a New Book

Im Mai 2014 schrieb die Comiczeichnerin Allie Brosh auf Facebook: „Ich schreibe gerade ein zweites Buch (und auch einen neuen Beitrag für den Blog).“ Dann verstummte Brosh, der manchmal mehrere Updates pro Tag gepostet hatte. Ihr Webcomic-Blog, der jeden Monat bis zu sieben Millionen Besucher angezogen hatte, blieb ebenfalls untätig. Die Fans waren besorgt und fragten sich, was passiert war.

In den frühen 2010er Jahren war Brosh zu einem Liebling der Blogosphäre geworden, der für ihre skurrilen Kombinationsbeiträge aus Cartoon und Text geliebt wurde. Selbst gelegentliche Websurfer konnten nicht anders, als auf ihr vielbeschworenes „CLEAN ALL THE THINGS!“ Zu stoßen. Tafel, auf der eine Strichmännchenzeichnung von Brosh in einem rosa Kleid einen Besen wie ein Kampfschwert schwingt. Für sensible, doofe Kinder im Internet war es eine Comedy-Schrift. Ihr erstes Buch, der New York Times-Bestseller Hyperbole and a Half – benannt nach ihrem Blog – erschien im Oktober 2013, im selben Monat wie ihr letzter Blogbeitrag. Sieben Monate später wurde ihre Facebook-Seite dunkel und innerhalb eines Jahres hatte sie sich völlig aus der Öffentlichkeit zurückgezogen.

Für eine Künstlerin, die offen über ihre psychischen Probleme und Selbstmordgedanken war, war ihr anhaltendes Schweigen besorgniserregend. Sechs Jahre lang fragten sich ihre Legionen von Fans, wohin sie gegangen war. Wie sich herausstellte, war einiges von dem, womit sie es zu tun hatte, noch schlimmer als die Depression, von der viele (zu Recht) angenommen hatten, dass sie sie immer noch plagte. Leser, die sich Sorgen um ihre geistige Gesundheit machten, veröffentlichten ermutigende Kommentare auf ihren Social-Media-Seiten. Sie antwortete nicht. Bei Amazon ging das Erscheinungsdatum ihres nächsten Buches von 2016 bis 2017 bis 2030. Ihr Verschwinden wurde zu einem der beständigen Geheimnisse des Internets. Warum sollte jemand das Gesicht des Internets verlassen, gerade als ihre Karriere begann?

Sechs Jahre später ist Brosh mit einem zweiten Buch, Solutions and Other Problems, wieder aufgetaucht. Die 500-seitige grafische Abhandlung stammt, nachdem Brosh während ihrer Pause eine erstaunliche Tragödie erlebt hatte, von einer lebensbedrohlichen medizinischen Angst über den Tod ihrer jüngeren Schwester bis hin zur Auflösung ihrer Ehe. Auf den Seiten von Solutions verarbeitet Brosh ihren Schmerz, während sie existenzielle Probleme und bizarre Abenteuer aus ihrer Jugend erforscht, wie sie es immer getan hat: durch Witze. “Komödie ist ein sehr wichtiger Bewältigungsmechanismus für mich”, sagt Brosh zu Rolling Stone. “Es ist ein Weg, den ich gefunden habe, um mich auf Dinge zu beziehen, die mir geholfen haben, damit umzugehen.”

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<p id=Übertreibung anderthalb ist Allie Broshs erstes Buch. Darin zeichnet sie sich wie in ihrem Blog mit einem Röhrenkörper und einem gelben, dreieckigen Pferdeschwanz.

Sarah Henderson

Brosh begann ihr Blog im Jahr 2009, während sie an der Universität von Montana studierte. Sie begann hauptsächlich mit dem Schreiben, wechselte aber auf der Suche nach Effizienz allmählich zum Zeichnen und machte sich ein Händchen für visuelle Kunst, die sie seit ihrer Kindheit hatte. „Wenn ich nicht weiß, wie ich etwas mit Worten beschreiben soll, kann ich es möglicherweise zeichnen“, sagt sie. „Wörter sind nicht immer die besten Kommunikationsmittel. Sie sind langsam und umständlich. Bilder erwiesen sich als die schnellere Lösung, nach der ich gesucht habe. “

Die Art und Weise, wie Brosh sich selbst darstellt, ist Teil dessen, was ihre Arbeit unverkennbar macht: Sie wirkt mit Froschaugen und ohne Hals, eine Strichmännchen in einem rosa Kleid mit einer blonden Haifischflosse eines Pferdeschwanzes, die aus ihrem Kopf herausragt. Für Brosh – die sich im Gespräch mit bemerkenswerter Häufigkeit mit Tieren und Käfern vergleicht – ist es für den Leser schwieriger, Annahmen über sie als Charakter zu treffen, wenn sie einer Kreatur ähnelt. “Es gibt viele ablenkende Dinge an Menschen”, sagt sie. „Es gibt Möglichkeiten, wie wir gelernt haben, uns gegenseitig zu interpretieren, basierend auf all diesen äußeren Hinweisen. Wenn ich mich auf diese spastische, animalische Weise zeichne, kann ich direkter über die Dinge kommunizieren, über die ich sprechen möchte, ohne diese Verwirrung zu verwenden [human] Fahrzeug als Medium. “

Im College hatte Brosh geplant, eine biomedizinische Forscherin zu werden, hatte aber das, was sie als „Identitätskrise“ bezeichnete, und war am Ende ihres Grundstudiums zurückgeblieben. “Ich bin nicht dafür geeignet, ein produktives Mitglied der Gesellschaft zu sein”, schrieb sie einige Tage vor ihrem Abschluss im Jahr 2009. “Wenn mein Blog berühmt und profitabel werden kann, werde ich vom Rande des Erwachsenenalters gerettet.” Es war vielleicht die Panik einer College-Seniorin, aber es brachte sie auf den Weg zu komischer Größe.

Außerdem war der Versuch, für Blogs bezahlt zu werden, zu dieser Zeit kein so verrücktes Glücksspiel. In den frühen 2010er Jahren waren Websites wie Gawker und Jezebel auf ihrem Höhepunkt, und auch persönlichen Bloggern ging es gut. Laut der Blog-Suchmaschine Technorati wurden 2010 täglich 12.000 neue Blogs gestartet, und 11 Prozent der befragten Blogger unterstützten sich selbst. Bald war es auch Brosh. Das Erwachsenenalter konnte erfolgreich umgangen werden.

Ungefähr zu der Zeit, als sie die Website startete, hatte Brosh besorgniserregende medizinische Symptome. Sie beschreibt einen Vorfall in einer Bar mit Freunden kurz nach ihrem Abschluss. (Es stellte sich heraus, dass Brosh auch einen Beitrag über diese Erfahrung verfasst hatte.) Sie hatte sich nicht gut gefühlt und bestellte Himbeertee. Sie fühlte sich schlechter und entschuldigte sich im Badezimmer. Während sie dort war, fiel sie in Ohnmacht. “Ich musste mich vom Boden ziehen, und ich würde fallen, das Bewusstsein wieder verlieren und wieder aufwachen”, sagt sie. “Ich weiß nicht, wie lange ich gebraucht habe, um aus dem Badezimmer zu kommen, aber ich konnte schließlich in den Flur stolpern.” Ihre Freunde brachten sie ins Krankenhaus, wo die Ärzte nicht herausfinden konnten, was los war oder wie sie behandelt werden sollte.

Als ihr Buch 2013 herauskam, erreichte das Thema einen erschreckenden Höhepunkt. Sie war im Laufe der Jahre mehrmals ohnmächtig geworden. Die Ärzte stellten schließlich fest, dass sie eine Endometriose hatte und dass sie innerlich aus Tumoren blutete, die geplatzt waren. Sieben Wochen vor ihrer Büchertour wurde Brosh ganztägig operiert, einschließlich einer Hysterektomie, um die Massen zu entfernen und, wie sie es beschreibt, ihr Inneres zu entwirren. “Mein Chirurg führt diese Operationen seit etwa 35 Jahren durch”, sagt sie. „Und er beschrieb es als den schlimmsten Fall, den er jemals gesehen hat. Darauf bin ich sehr stolz. “

Brosh hat es geschafft, ihre gesamte dreiwöchige Werbetour zu machen, Bücher zu signieren und Fans von Seattle nach Brooklyn zu treffen, aber sie sagt, dass sie danach abgestürzt ist und in einen Zustand tiefer Depression geraten ist. Sie stornierte Pläne, in den Ferien zum Haus ihrer Eltern in Idaho zu reisen, eine Entscheidung, die sie immer noch bedauert. An Silvester starb ihre jüngere Schwester Kaitlin (25), die jahrelang mit bipolaren Störungen zu kämpfen hatte, durch Selbstmord, als sie ihr Auto vor einem Zug fuhr. “Sie wissen, dass der Tod passieren kann und dass es schrecklich ist und jeder Angst davor hat, aber dies ist die Zeit in meinem Leben, in der es am nächsten war”, sagt sie. “Und ich wusste nicht, wie ich damit umgehen sollte.”

Ein Teil ihres Umgangs damit bestand darin, ihre Schwester in ihr neues Buch aufzunehmen, in Comics über ihre gemeinsame Kindheit. “Dieser Teil [of the book] Ich habe viel kürzer angefangen, und als ich es schrieb, wurde mir klar, dass es sich für mich als sehr therapeutisches Instrument herausstellte “, sagt sie. “Als ich diese Bilder zeichnete und diese Erfahrungen festhielt, hatte ich das Gefühl, wieder ein bisschen mit meiner Schwester zu interagieren.”

allie brosh

Allie brosh

Brosh erinnert sich nicht an ihren genauen mentalen Zustand, als sie im Frühjahr auf Facebook über ihr nächstes Buch schrieb. Ihre Ehe hatte sich aufgelöst – sie und ihr erster Ehemann haben ihre Scheidung 2016 einvernehmlich abgeschlossen – und auch ihre Eltern haben sich damals getrennt. Sie glaubt, sie hätte vielleicht versucht zu beweisen, dass es ihr noch gut ging, inmitten von allem, was vor sich ging. “Es gab einen Teil von mir, der sehr intensiv auf Hilflosigkeit reagierte, als hätte ich mich fast rücksichtslos gefühlt”, sagt sie. “Ich wollte mir selbst zeigen, dass ich auf alles verzichten kann, was mir wichtig ist.”

Es war viel gewesen, aus Broshs Kanon zu leihen. Aber hier ist sie.

Ihr neues Buch ist erschienen und noch rauer, realer und lustiger als das letzte; Sie hat ihren Blog mit einem kostenlosen Kapitel für Fans aktualisiert, in dem es darum geht, als Kind durch die Hundetür in das Haus ihres Nachbarn einzubrechen. und sie ist ins öffentliche Leben zurückgekehrt. “Es ist ein wenig verblüffend”, sagt sie. „Ich habe viel Zeit alleine verbracht und viel Zeit nicht in der Öffentlichkeit gesehen. Es fühlt sich an, als wäre man ein Tier, das wieder in die Wildnis eingeführt wird. Meine Güte, die Leute können mich sehen. “

Sie ist jetzt nicht allein. Sie war während der Covid-19-Pandemie mit ihrem Ehemann Kevin und ihrer Katze Squirrel in Bend, Oregon, zu Hause. Sich besser zu fühlen ist für Brosh eine ständige Reise, und es ist keine gerade Linie. Eines Tages könnte sie zutiefst getröstet sein, wenn sie sich online mit einem Leser verbindet. das nächste Mal steht sie in der Küche, weint und fühlt sich hoffnungslos. “Ich weiß nicht, dass ich jemals in den Zustand zurückkehren werde, in dem ich war, bevor ich depressiv wurde”, sagt sie. “Ich fange an zu akzeptieren, dass dies ein Bestandteil meines Lebens sein könnte, und ich muss lernen, mich darauf einzustellen, anstatt zu versuchen, es verschwinden zu lassen.”

Ihre Fortschritte in den letzten Jahren sind zum Teil ihrem Psychiater zu verdanken, den sie jetzt jede Woche FaceTimes macht. Ein weiterer wichtiger Faktor war eine aufkeimende Freundschaft mit sich selbst. “In den letzten Jahren habe ich mich unglaublich allein gefühlt”, sagt sie. “Ich bemühe mich, mich selbst kennenzulernen und wer ich wirklich bin.” Zu diesem Zweck hat Brosh eine Datei auf ihrem Computer, “Talkin Bout Shit With Myself”, in der sie zweiseitige Gespräche führt, fragt, wie es ihr geht, und sich erlaubt, Luft zu machen. Wie immer werden solche verletzlichen Momente mit komödiantischer Absurdität durchdrungen, selbst für ein Publikum von einem. In einem Gespräch mit sich selbst schrieb Brosh: “Denken die Leute, ich benehme mich wie eine Krabbe?” Sie antwortete:

“Halten. Was meinst du mit “Denken sie, ich benehme mich wie eine Krabbe?”

“Sie wissen, wie Krabben sind, die mit ihren Augen seitwärts wegkriechen …?”

“Ja.”

“Manchmal fühle ich mich so.”

Und so weiter.

allie brosh

Allie brosh

Mit sich selbst rumzuhängen hat Brosh auch dazu gebracht, darüber nachzudenken, was für eine Person sie sein möchte. „Ich habe so viel Zeit damit verbracht zu überlegen, was andere Leute über mich denken. Mir ist erst kürzlich in den Sinn gekommen, mich zu fragen, was ich denke. “ Auf die Frage, was sie von sich selbst hält, bricht Broshs Stimme. „Ich denke, ich bin aufrichtig, ich denke, ich bemühe mich wirklich, fair zu sein. Ich denke, dass ich mich um andere Menschen kümmere, und ich möchte etwas erreichen und berühren – Gott, ich zerreiße – wie etwas in der Leere erreichen und berühren. “

Brosh will die Welt nicht wieder spuken. Sie wird sich wirklich bemühen, es nicht zu tun. Sie hat sogar einen Instagram-Account eingerichtet, um sich zu ermutigen, in Kontakt zu bleiben. “Ich bat die Leute, sich um mich zu kümmern oder auf mich zu achten”, sagt sie. „Als ich höre, wie besorgt die Leute sind, wenn ich schweige, denke ich, dass etwas anderes benötigt wird [from me]. Ich habe nur nicht herausgefunden, wo sich meine Verantwortung gegenüber meinen Lesern und meine Verantwortung gegenüber meinen introvertierten Tendenzen treffen. “

Sie hat bereits begonnen, an ihrem dritten Buch zu arbeiten. Sie hat festgestellt, dass sie es besser mag als zu bloggen. “Es fühlt sich an, als hätte ich mein Medium gefunden”, sagt sie. “Das Schreiben von Büchern scheint eine gesündere Art zu sein, kreativ zu sein, als etwas, bei dem ich Dinge einzeln poste.” Wer weiß, wie lange es dauern wird, bis Buch drei fertig ist. In einer Online-Welt mit ständiger Abwanderung von Inhalten ist Brosh ein Überbleibsel: jemand, der nicht gehetzt wird.

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